乳児の指しゃぶりの原因とメリット・デメリットとは?

乳児の指しゃぶり

あなたは今、お子さんの指しゃぶりについて、このまま指しゃぶりを続けていても大丈夫なのか心配していませんか?

例えば、歯並びに影響が出てしまうのではないかとか、愛情が足りないから指をしゃぶっているのではないかとか考えていませんか?

それだけではなく、あちこちいろんなところを触って、洗わないまま口に入れているので、お腹を壊してしまうのではないか、やめさせたほうがいいのではないかと考えているのではないでしょうか?

そこで今回は、乳児の指しゃぶりを心配している人の為に、指しゃぶりの原因やメリット・デメリットをお伝えします。

乳児の指しゃぶり、どうしてするの?成長に問題ある?

そもそもなぜ乳児が指しゃぶりをするのかというと、まずは生きていくための本能です。

人間などの哺乳類は乳児のうちは、母親の母乳を飲んで育ちます。母乳しか摂れないので、乳児にとっておっぱいを飲むということは生きていくために重要なことです。

そのため口の周りについたものを何でも吸うという本能が乳児には備わっています。自分の手を発見した乳児は、観察して最後は口に入れてみます。

そうやって口に入った指を吸うことから指しゃぶりは始まります。ということなので乳児の指しゃぶりは成長していくうえで、とても自然なことです。

そして乳児は指をしゃぶっているとなんだか気持ちが落ち着くことに気付きます。

愛情が足りないからでなく、なんとなく落ち着くから指しゃぶりをしているだけなので、心配はいりません。

よく言われるのが、指しゃぶりをしていると歯並びが悪くなるということです。

ですが、指しゃぶりはだいたい生後一か月半くらいから始まります。そんな乳児には歯は生えていませんので、歯並びの心配をする必要はありません。

歯が生えてきても、まだ乳児のうちの指しゃぶりは歯並びには関係ないので、堂々とやらせてあげて大丈夫です。

特に寝る前に指しゃぶりをして、そのまま口に長い時間入れているのが心配な人が多いようです。

でもそれも乳児が安心して眠るために必要な儀式のようなもので、乳児のためにもやめさせる必要はありません。多くの乳児が1才くらいで自然とやめます。

ただし2~3才くらいになっても続けていたら、歯並びに影響してしまうのでそれまで続くようでしたらやめさせる必要があります。

それから歯が生え始めの時、むずむずしているときにも指しゃぶりをすることがあります。

そのころの指しゃぶりが気になるようでしたら、歯固めのようなおもちゃをあげて、指から気をそらせてあげるといいですね。

乳児の指しゃぶりのメリット

指しゃぶりのメリットはまず乳児の気持ちが落ち着くことです。

お腹が空きはじめのときに、泣いても指しゃぶりを始めて泣き止んだりします。その間にママは慌てずに母乳やミルクの準備ができるということです。

他にも眠いときにぐずっていても、指しゃぶりをすると落ち着いて眠ってくれたりもします。乳児の寝かしつけって本当に大変ですよね。

抱っこしてやっと寝てくれたと思っても、布団に置いた瞬間にまた泣き出したりして、苦労しているママはたくさんいます。

そんな乳児が指しゃぶりをしただけですうっと寝てくれるなら、むしろ指しゃぶりしてくれたほうがいいくらいですよね。

他にも指しゃぶりをすることが、乳児の脳の刺激になって発達を促しています。不思議なことにゴムのおしゃぶりでは脳の刺激にならないようです。

乳児の指しゃぶりを見たら、脳がはったつしているんだなぁと安心して見守ってあげてください。

乳児の指しゃぶりのデメリット

指しゃぶりのデメリットはあちこち触ったあとに口にいれることです。

自宅なら乳児の触れるおもちゃや室内は清潔にしておけば安心です。

しかし、いろんな人が集まる場所でおもちゃなどを触ったあとに口に入れてしまうと、流行しているウイルスをいれてしまうことがあります。

インフルエンザなど何か流行しているときは、不特定多数の人が出入りする場所は避けた方が安心です。

それから乳児の爪はとても薄くて、肌を傷つけてしまうことがよくあります。

同じように口の中を切ってしまうことがあるので、指しゃぶりをし始めたらよりいっそう気を付けてあげましょう。

どうしても指しゃぶりやめさせたいときの対策

乳児の指しゃぶりはやらせていても心配のないものですが、どうしてもやめさせたいときはどうしたらいいでしょうか?

一番やってはいけないのは無理やりやめさせることです。

乳児が落ち着くために、脳を発達させるためにしているのに、無理やり大きな声を出してやめさせるのは乳児にとって逆効果です。

怒られてしまったら、より落ち着くためにもっと指しゃぶりをしてしまいます。

そこで、指しゃぶりを始めたら、乳児の両手をとって手遊びをするのがおすすめです。両手を使ってママと遊ぶ方が楽しいよと乳児に教えてあげれば、指しゃぶりの回数も減っていきます。

座って遊べるようになったら、両手を使って遊ぶおもちゃを与えれば、夢中になって遊んでいるうちにいつの間にか指しゃぶりをやめていることもあります。

焦らず、ゆっくり乳児のペースに合わせて、やめられるように導いてあげられるといいですね。

まとめ

今回乳児の指しゃぶりの原因やメリットなどについてお話しました。

乳児の指しゃぶりは生きるための本能で、心配する必要のないものです。

指しゃぶりをすることで心を落ち着けたり、脳の発達を促したりしています。

指しゃぶりのおかげですんなり寝てくれることもあるので、焦らずに乳児を見守ってあげる事が大切です。

乳児の指しゃぶりにお悩みの方は、今回の記事を参考にしてみて下さいね。

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